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Five Urban Legends of Latinx Dead Women Ending Unfaithful Men / Cinco leyendas de mujeres espeluznantes cazando hombres infieles

The underground universe of rumors and urban legends doesn’t appear to have escaped the powerful rivers of doneness exuded by every Latinx and Hispanic woman ever (whether they are aware of it or not). So, in addition to our rich tradition of signed-sealed-delivered official literature, we have a colorful scope of frightening phantasmagoric characters in our oral traditions. The motives behind these stories are mildly reminiscent of some of the gorier tales by the brothers Grimm, in which heroes would go on journeys where they lose fingers and bargain with the devil’s grandmother, all so parents could have a cold, hard, factual story to scare their children into not to going into the forest alone. That seems to be the purpose of urban legends: to keep kids away from strangers, deep waters, and streets at night. While Latinx urban legends are no exception, once we trace the roots of them back to their beginnings, they start to seem more like stories to scare grown men out of cheating and, frankly, women out of marriage.

Bugs and Daffy hunting hunters before it was cool, via Tenor

I cannot pinpoint the origin of these stories—whether it’s men or women who can take the credit for planting their seeds—but plenty of them have the following in common: a female monstrous creature with a traumatic past regarding men, and a vengeful motive amongst the living. More specifically, dead women luring, haunting, and killing men who cheat on their wives, abandon longtime mestiza partners for European brides, and/or are predatory to young girls.

I do, via Elizabeth Reninger

Often these characters are telenovela-like in that they won’t stop at getting vengeance from an abusive partner, but will commit murder, eat babies, burn houses, and just plain spook passersby. Also, a lot of these monstrous women’s origin stories are disturbing, over the top, and kind of metal, in a I-see-you-but-don’t-think-I’ll-partake kind of way. These are horror stories, I guess, so what can we expect? Since Hispanic Heritage Month is coming to a close, and Halloween approaches, I give you a festive list of these legendarily frightening specters.

1.La muelona (Colombia)

La muelona gets her name from her distinctive teeth (“muelas”), due to whose remarkable size and power, she is always showing, and, thus, always appears to be smiling. She is described as a particularly unsettling sort of vampire—an attractive woman with long hair, penetrating eyes, and a nasty bite—with a specific appetite for libidinous men (namely gamblers, adulterers, and alcoholics), whom she has vowed to take vengeance on. She has the particularity of not attacking men with a home, a pregnant wife, or newborn children. According to folklore, she appears on the side of the road, luring men with her looks and tearing them to shreds with her teeth once they are in her arms.

Perhaps not indeed, via WordPress

 

2. La llorona (Mexico, Venezuela, Southwestern US)

This one is so common, we have an extremely popular song about her along with plenty of variations to the tale. In one version of the tale, la llorona (“the wailer” or “the weeping woman”) finds out her husband is having an affair, and in a moment of anguish, drowns their children in the river. Immediately appalled at her crime, she drowns herself right after. In another version of the tale, she is not married to the father of her children, and she murders them so he won’t take them away to be raised by his legal wife. This version smells strongly of Latin American racial relationships, where a criollo from strict Spanish descent had some kind of relationship with a mestiza (a woman of mixed racial heritage), often having children with her and living with her until he decided to marry a Spanish woman of breeding, and leave the mestiza in the lurch with her reputation and opportunities in shambles. In some cases, if they conceived a child of white enough appearance, the father would take it and raise it in his official household away from its birth mother. This episode of systemic racism deserves a vengeful spirit, right?

A Frida Kahlo-looking llorona with no time for anyone’s crap, via Pinterest

3. La sayona (Venezuela)

Originally named Casilda (thank you very much), la sayona found out her husband was being unfaithful to her with (wait for it) her mom, so she ran home and set her house on fire with him in it. Then, she ran over to her mom’s place and killed her too. As her mother is bleeding to death, she inflicts upon Casilda a curse to avenge all women by killing their unfaithful husbands, and so Casilda becomes la sayona.

Everyone listening to that story, via Youtube

4. La descarnada (Ecuador, Nicaragua, México, El Salvador)

This spooky gal appears to men who are adulterers while they are driving on the road. Her thing is to get men to pull over, and then ask for a ride or a cigarette. Once she is in the car and the driver attempts to caress her, her skin starts to crumble and fall around her, revealing herself as a bare, rotting skeleton. Cute.

Gotcha, via Pinterest

5. La siguanaba

This one cracks me up. La siguanaba is a naked or scantily clad woman with a face covering who appears to men in forests. When men follow her and try to touch or grab her, la siguanaba turns around, removes the cover from her head, and shows her horse’s face, sending the dude flying backwards and either dying of fright or becoming sick. BRB, purchasing a horse mask for my commutes.

You were saying? via WordPress

There are plenty who didn’t make this list due to the fact that they don’t specifically prey on libidinous men. It seems like almost every female monster in latinx culture lures men in some kind of sexual way before revealing herself as a fearsome creature, and that holds some collective psychological weight. Speaking of collective psychological weight, notice the common factor of male fear of women who can turn their sexual power on its head: what if your toxic masculinity isn’t the tool you need to keep the world in your hands, but can actually cause your death? What a thought to sip some hot tea to…

Happy Autumn, folks.

Cinco leyendas de mujeres espeluznantes cazando hombres infieles

Las mujeres latinas e hispanas llevamos generaciones y generaciones sobresaturadas del machismo rampante que nos rodea—a nivel consciente o subconsciente, dependiendo del caso—y este nivel de hartura se ha filtrado en lo que viene a ser nuestra tradición oral de mitos y leyendas fantasmagóricas, que al lado de nuestra copiosa tradición literaria, luce igual de rica. El motivo de estos mitos viene a parecerse al de los cuentos de los famosos hermanos Grimm, en los cuales sus personajes pierden dedos y hacen tratos con la abuela del diablo con tal de que los padres del mundo tengan razones empíricas para insistir que los hijos no se jueguen a la orilla de las aguas profundas, hablen con extraños o anden solos de noche. En el caso de estas leyendas en particular—protagonizadas por espectros de mujeres temibles—no obstante, parece ser que su motivo es quitarles a los hombres de la cabeza la idea de ser infieles, y a las mujeres, la idea de casarse.

No está claro si fueron hombres o mujeres quienes pusieron las semillas de estos cuentos, pero casi todos tienen una serie de factores en común: una mujer monstruosa con un pasado traumático y un motivo de venganza entre los vivos. Por lo general, se trata del fantasma aterrador de una mujer que acecha a los adúlteros, a los que han dejado a una novia seria mestiza para casarse con una europea (así son algunas de sus historias de origen) y a los hombres hechos y derechos que acosan a las niñas.

Algunos de estos personajes parecen sacados de una telenovela, ya que no es suficiente con vengarse de un abusador, sino que además cometen asesinatos, comen niños, queman casas y aterrorizan a quienes se les crucen de por medio. Son historias de horror—¿que se puede esperar? Ya que hoy culmina el mes de la herencia hispana y nos hallamos en plena temporada de Halloween, aquí les dejo una lista festiva y fantasmagórica de algunas de estas espectros aterrorizantes.

1. La muelona (Colombia)

La muelona deriva su nombre de su potente dentadura, que debido a su tamaño siempre luce, y así parece estarse riendo siempre. Se le describe como a una especie de vampiro—una mujer atractiva de cabello largo, ojos penetrantes y una mordida mortal—con un apetito especial por los hombres libidinosos (entiéndase, los adúlteros, los aficionados del juego y las apuestas y los alcohólicos). La muelona tiene la particularidad de dejar tranquilos a los hombres con un hogar, una esposa encinta o niños recién nacidos. Dice la leyenda que esta depredadora se aparece en las carreteras, atrayendo a los hombres con su apariencia y luego destrozándolos a mordizcos al tenerlos en brazos.

2. La llorona (México, Venezuela, Sudoeste de EE.UU)

Ésta es tan famosa que tiene una canción con su nombre y un sinnúmero de versiones de su historia. De acuerdo a una versión de esta leyenda, la llorona encuentra a su marido siéndole infiel y como castigo ahoga a los hijos que tiene con él. Arrepentida de inmediato, la llorona se suicida por el mismo modo. En otra versión, sus hijos son ilegítimos y los ahoga para que el padre no se los lleve a ser criados por su esposa legítima. Esta versión suena potentemente a las jerarquías raciales que hasta el otro día se daban por debajo de la mesa en Latinoamérica, en la cual un criollo de ascendencia completamente europea convivía con una mujer mestiza, en muchas ocasiones teniendo hijos con ella, hasta decidir dejarla con la reputación y las oportunidades hechas añicos para casarse con una joven española de mejor cuna. En algunos casos, si los hijos que resultaban de la primera relación pasaban por blancos, el padre se los llevaba para criarlos como hijos de su esposa legítima, lejos de su madre. Decreto que este episodio de racismo y machismo sistémico merece un espíritu vengativo, ¿no creen? Todo el mundo cree.

3. La sayona (Venezuela)

Llamada originalmente Casilda (muchas gracias), la sayona se convierte en monstruo luego de encontrar a su marido siéndole infiel con nadie más ni nadie menos que su propia madre. Casil prende su casa en fuego con su marido adentro y luego corre a casa de su madre y la mata a ella también. Con sus últimas palabras, la madre de Casilda echa sobre su hija la maldición de tener que vengar a las mujeres para siempre, matando a los hombres infieles, y así se convierte Casilda en la Sayona.

4. La descarnada (Ecuador, Nicaragua, México, El Salvador)

Esta chica espeluznante se aparece en las carreteras de noche y pide aventones o cigarrillos a los conductores casados con tendencias extramaritales. Su modus operandi es que, al ocupar el asiento de pasajero y en cuanto el conductor se incline a tocarla o acariciarla, se le desgrana la piel y el cuerpo completo hasta revelar un esqueleto putrefacto. Qué monada.

5. La siguanaba (Centroamérica, México)

Ésta me da vida. La siguanaba es una mujer desnuda o semidesnuda que lleva la cabeza cubierta y se le aparece a los hombres en los bosques. Cuando los hombres la siguen e intentan agarrarla, la siguanaba se voltea, se descubre la cabeza y revela su rostro de caballo, catapultando así hacia atrás a quien la ve, matándolo del susto o enfermándolo. Con el permiso, voy a comprar una careta de caballo para ir a trabajar.

Hay bastantes que no están en esta lista debido a que no acechan específicamente a los hombres libertinos. Parece ser que en casi todas las leyendas en las que aparecen estas mujeres, las mismas ponen alguna especie de trampa sexual antes de revelarse como monstruos asesinos ante sus víctimas; me atrevo a sugerir que la relevancia psicológica de este miedo colectivo. Hablando de psicología colectiva, hablemos del pavor masculino hacia la mujer que puede en un abrir y cerrar de ojos poner de cabeza la hegemonía de la sexualidad masculina: ¿y si la masculinidad tóxica no fuese la herramienta que mantendría el mundo en manos de los hombres tóxicos, sino una conducta que pudiera traerles la muerte?

Feliz otoño, señores.

featured Image via reddit

Female Latina and Hispanic Characters that Don’t Suck

I grew up on Gabriel García Márquez and Julio Cortázar, and as is the case with anyone with minimal sensitivity for masterful language and smart poetic prose, I fell in love with their work. It wasn’t a healthy kind of love, though; it was the kind of love in which I pretended not to see all the red flags and continuously reminded myself how perfect the object of my affections was, in hopes that my affirmations would make the soul-crushing bits disappear. Since this is literally the first thing I would call out in any relationship between humans (fictional or otherwise), I had to walk the walk and face my actual feelings: it’s hard to enjoy a novel with total abandon when the female characters are unidimensional, flighty, and blatantly, exclusively there for the consumption and advancement of their male counterparts.

Raining cats and dogs, or an accurate representation of the troll storm I am about to endure, via Wikipedia

The truth is One Hundred Years of Solitude was my favorite novel for over a decade, and the fabric of it is so deliciously intricate and wild that I can’t bring myself to just chuck it. Realizing how completely colonized most of García Márquez’s women are (as strong as they may appear at first glance), and how blatantly abused romantic leads like la Maga are in Cortázar’s most famous work (no one bats an eye at this, by the way), was jarring, eye-opening, and heartbreaking for me.

I really was, guys… Via E! Online

That doesn’t mean I’ve personally cancelled Gabo or Julio; it just means that my relationship to Hopscotch now looks a lot like my relationship to The Sound of Music’s “Sixteen Going On Seventeen”: I flow with its dated, vintage charm, but die a little inside every time the sexism screeches through like a banshee.

So, as a hungry hungry bookworm and a devout lover of my mother tongue the Spanish language, I have set forth on a quest to find stories with relatable female characters with thoughts, feelings, and dilemmas of their own. They do not have to be necessarily strong or liberated or accomplished (although it rocks when they are); their relationship with the world, with domesticity, or with other genders is irrelevant, as long as they reasonably resemble actual women you might meet in real life. I’m feeling like a feminist Doña Quixote, setting forth on a literature-inspired morality quest in a world of manic pixie windmills and disposable characters. Onward, Gato Panza!

Gato Panza, via Funnypics

Below is a list of characters I have come across that have fit the full-fledged/realistic criteria, as well as some of the newest notches on my TBR list.

1. Marcela, Don Quijote (Miguel de Cervantes Saavedra)

I love Don Quixote, I love Cervantes, and I especially love the unexpected proto-feminist speech that the beautiful goatherd Marcela gives when her admirer Grisóstomo commits suicide due to unrequited lovesickness. As was the custom in seventeenth century Spanish literature, the beautiful woman who rejected the perfectly good man whom she was just not interested in, got a tsunami of hate from the male characters in the story, who curse her cruelty and her wickedness in supposedly taking the life of her poor admirer, and so on, and so forth, evil evil evil woman. Not only does Marcela stand her ground and honor her commitment to her simple farm life and her lack of interest in marriage, but Don Quixote defends her, claiming that Marcela is the kind of woman that knights like himself have the duty to protect—single women, who were more vulnerable to opportunistic men and rapists. This was written by a man in the early seventeenth century, by the way, which makes the fact that Marcela’s speech still applies today particularly surprising. You go, Migue.

Marcela giving zero cattle farts, via Top of Art

 

2. Paulina Del Valle, Portrait in Sepia (Isabel Allende)

I would actually not mind a retelling of this story entirely from Paulina’s perspective. Paulina Del Valle is the full character package: we see her as the young daughter of nineteenth century Chilean privilege, falling in love with her future husband, and eloping together. We see her as a wildly successful entrepreneur with a jolly sex life. We see her as a woman who loves to eat (if you lived in the land of dulce de leche, you would too), and who becomes so insecure about her body, she puts cracks in her own marriage. We see her as an immigrant, as a jealous wife, as a seasoned sailor of the social ropes, and as a voraciously committed grandmother. Paulina is human and monument in equal measure, and so real you’ll be sure you’ve met before, or wish you had.

Because there is zero shame in having dessert, via Pinterest

3. Xiomara Batista, The Poet X (Elizabeth Acevedo)

This one is on my TBR list, so while I will be able to speak more at length about it once I have read it, the premise is promising. Xiomara Batista, a young Harlem native with Dominican heritage, is growing up in a devoutly Christian household, and in a world that desperately wants to hypersexualize her curvy body. Author Elizabeth Acevedo puts the infuriatingly common “spicy latina” trope under a microscope and an interrogation lamp at the same time, and gives us a character who, in the midst of being silenced by religion and made afraid of her own body by society, finds empowerment in poetry. A harmful trope down the food disposal and good slam poetry? Count me in.

Author Elizabeth Acevedo mid-slam poem (and also a mood), via Aint I Latina?

4. Malú, The First Rule of Punk (Celia C. Pérez)

A middle-grade book, but nonetheless a shiny stereotype-breaker, Malú’s adventures in school is the happy latinx kid story you didn’t know you needed. 12-year-old Malú does not appear able to mesh the palpable mexicanidad she sees in her mother with her own Chuck Taylors-and-loud-punk-rock personality. But this story is not about that; this story is about Malú going through the universal struggle of coming to terms with being herself. No tragic losses, no chronic abuse, no telenovela-worthy storylines.

Malú on the cover of “The First Rule of Punk,” via Mitu

5. The women from Nosotras que nos queremos tanto, Marcela Serrano

Also on my TBR list, the entirety of Marcela Serrano’s work has been at some point dubbed by male critics as “a glimpse into the female psyche.” This is both dryly amusing (as male critics could alternatively just ask their wives), and telling of how authentic Serrano’s female characters are. In We Who Love Each Other So Much a group of women come together and air out their wounds, their wants, and the dead ends of their place in society. Serrano’s works Ten Women; The Hotel of the Sad Women; Farewell, Little Women; and My Sweet Enemy follow similar premises. It would seem that Marcela Serrano has set out on a journey to write a complex woman for every woefully flat female character ever created, and I am all for it.

Community art, via Pinterest

6. Narrator, Palabras sin escolta (Elsa Tió)

Poetry has been a relatively safe space for Latin American women to articulate thoughts and emotions, so of course I must include at the very least a drop’s worth on this list. In this salty, breezy, beachy anthology (metaphorical mentions of the sea as a rejuvenating force propel me to describe it thus), Elsa Tió notices the movement of the world around her and never stops shifting herself. The exoskeleton of her reflections are rooted in the natural world around her: the mystery of shadows, the permanence of the moon, the depth of water, permeate throughout, gripping and grounding the reader. Tió levels with us and speaks of fear, freedom, love, and solitude, delivering us an unlikely cocktail of grounded humility and cyclonic empowerment.

Elsa Tió vibes, via Artist.com

7. Gabriela Mistral’s Madwomen

A writer as prolific as she was bold, Gabriela Mistral gives voice to every emotion that remained under the skin of Latin American women, should they survive in society. Each poem is titled a label— “the anxious one,” “the abandoned one,” “the detached one”—and unpacks the tides of emotion beneath the skin of such a labeled person. Mistral doesn’t make up anything; she listens to the women of the world and puts the most painful of their stories on wings.

Alchemical screaming, via Artstation

Latinx poetry, honestly, could be its own category in unfiltered expression, but since prose has a tendency to skew even more male than poetry traditionally has, I remain determined to tell the giants from the windmills. Honorable mentions include the essays of Ana Lydia Vega and the poetic work of Alfonsina Storni (if you want to see a nineteenth century woman stick it to purity double standards in a way that is still relevant verbatim).

Happy Hispanic Heritage Month!

 

 

Personajes Femeninos en la Literatura Hispana Que No Son Una Mierda

Yo me crié leyendo a Gabriel García Márquez y a Julio Cortázar, y como es el caso con cualquiera que tenga un mínimo de sensibilidad artística, me enamoré de su obra. Este no fue un amor saludable, sino una de esas relaciones en las cuales me hacía de la vista larga cada vez que notaba alguna burrada, y me mentía a mí misma intentando convencerme de lo perfectamente contenta que me encontraba. Ya que ésta es una de las primeras conductas nocivas que me llamarían la atención en cualquier relación entre humanos de carne y hueso, opté por la integridad y decidí ser honesta conmigo misma: me cuesta disfrutarme una novela del todo cuando sus personajes femeninos son unidimensionales, vápidos, e indudablemente construidos como mecanismos desechables del autor para avanzar la historia, o para ser consumidos por los personajes masculinos.

 Los chinches que me van a caer, imagen de Wikipedia

Sé que me van a llover las críticas. La realidad es que Cien años de soledad fue mi novela favorita por más de diez años, y su prosa es tan poética y compleja que no consigo sencillamente deshacerme de ella. Percatarme de los colonizadas que son las mujeres de García Márquez (por más fuertes que aparenten ser) y del abuso que aguanta, por ejemplo, la Maga en la obra más famosa de Cortázar, me pareció tan trágico como revelador.

En serio que sí, chicos, imagen de E! Online

Esto no significa que Julio y Gabo han sido cancelados hasta nuevo aviso (por lo menos para mí). Lo que significa es que mi apreciación de sus obras se parece a mi experiencia escuchando la canción “Sixteen Going On Seventeen” del clásico The Sound of Music: el viaje a la estética del pasado y la historieta de amor entre jóvenes son bienvenidos, pero me da un corto circuito cada vez que el machismo se hace sentir más allá de la vista larga. Nadie tiene la vista tan larga, señores…

Lectora voraz al fin, me he echado encima la búsqueda de personajes femeninos en nuestra literatura latinoamericana e hispana que se asemejen razonablemente a lo que es una mujer en la vida real. No un espejismo, no una fantasía sin raíces, sino una mujer. Éstas no tienen necesariamente que ser fuertes; su relación con el mundo, los demás géneros o la domesticidad es inmaterial, con tal de que sea una representación realista. Estoy en modo Doña Quijote: inspirada por la literatura a aventurarme al mundo de los molinos de vapidez y los personajes desechables. ¡Adelante, Gato Panza!

Gato Panza, imagen de FunnyPics

Aquí les dejo una lista de los que he encontrado hasta ahora, incluyendo algunos libros con personajes que prometen, pero que aún tengo pendientes leer.

1. Marcela, El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de La Mancha (Miguel de Cervantes Saavedra)

Por si no se han percatado, amo la historia de Don Quijote y adoro más todavía el discurso pre-feminista de la bella campesina Marcela ante el suicidio de su admirador Grisóstomo, quien se quita la vida al no ser correspondido por Marcela. Marcela no solo se mantiene firme en su decisión de dedicarse al campo y permanecer soltera, sino que además Don Quijote la defiende y declara que son precisamente las mujeres como Marcela—solteras y más vulnerables ante los hombres oportunistas y los violadores—quienes les toca defender a los caballeros andantes. Dile ahí, Migue.

A Marcela le vale un peo de vaca, imagen de Top Of Art

2. Paulina Del Valle, Retrato en sepia (Isabel Allende)

No me molestaría en lo absoluto que existiera alguna versión de esta historia escrita desde de la perspectiva de Paulina. Paulina Del Valle es un banquete de personaje: la vemos joven, hija del privilegio chileno del siglo XIX, casada a escondidas con un marido que ella escogió. La vemos más adelante como empresaria feroz y con una alegre vida sexual. La vemos como inmigrante, como esposa celosa, como abuela entregada, como una amante de la comida y los dulces, y como una mujer que desarrolla un complejo con su apariencia física tan demoledor que termina por poner en jaque su matrimonio. Paulina es humana y es monumento en igual medida, tanto así que da la impresión de conocerla de antes.

Porque comer postre no tiene nada de vergonzoso, por Pinterest

3. Xiomara Batista, poeta X (Elizabeth Acevedo)

Este libro es de los que tengo pendientes, pero su premisa promete. Xiomara Batista, una joven dominicana criada en Harlem, se encuentra bajo la rigidez cristiana de su madre y en una sociedad que se empeña en hiper-sexualizar sus curvas recién-desarrolladas. Elizabeth Acevedo pone el cliché estadounidense de la latina ardiente contra la pared y bajo un microscopio, y nos presenta a un personaje que, a pesar del yugo religioso de su hogar y el de la sexualidad forzada de su sociedad, encuentra la libertad en la poesía.

La autora Elizabeth Acevedo recitando poesía, por Aint I Latina?

4. Malú, La primera regla del punk (Celia C. Pérez)

Esta es una historia para niños y no obstante un triturador de estereotipos. La pequeña Malú, al igual que el grueso del público estadounidense, no consigue casar la mexicanidad tradicionalista de su madre con su amor por el rock. Esta no es, sin embargo, la historia; Celia C. Pérez nos regala un cuento sobre una niña común y corriente mientras se enfrenta a los obstáculos comunes y corrientes de crecer y madurar. Cero tragedias, cero pérdidas traumáticas, cero abuso.

Malú  en la portada de “La primera regla del punk,” por Mitu

5. Las mujeres de Nosotras que nos queremos tanto (Marcela Serrano)

Los críticos de la literatura han indicado en más de una ocasión que la producción literaria de Marcela Serrano casi en su totalidad “consigue penetrar la psicología femenina.” Un concepto alucinante, considerando lo fácil que sería para estos críticos conseguir tal hazaña si hablaran con sus mujeres. Al mismo tiempo, esta crítica parece indicadora de lo auténticas que son las mujeres de Marcela Serrano. En Nosotras que nos queremos tanto, un grupo de mujeres airean entre sí sus dolores, sus deseos y las cadenas de la sociedad en la que viven. Sus novelas Diez mujeres; El albergue de las mujeres tristes; Hasta siempre, mujercitas; y Dulce enemiga mía comparten tramas similares. Parecería que Marcela Serrano se ha echado encima la tarea de hacerle contrapeso a todos los personajes femeninos vacíos habidos y por haber, y francamente, me está dando vida.

Comunidad de mujeres, por Pinterest

6. La narradora, Palabras sin escolta (Elsa Tió)

La poesía ha sido un albergue para la expresión femenina sin censura, y por esto merece un lugar en esta lista. En esta antología matizada de salitre, vientos alisios y agua de mar (la mención metafórica del salitre y el mar como fuerza regeneradora me obliga a describirla así), Elsa Tió toma nota del mundo que la rodea y no deja de mutar. La raíz de sus reflecciones está en el mundo natural: el misterio de las sombras, la permanencia de la luna, la profundidad de las aguas, permean a través de esta colección, agarrando al lector por los hombros y poniendo sus pies firmes en la tierra. Tió nos cuenta sobre el miedo, la libertad, el amor y la soledad, regalándonos así un cóctel de aguzada humildad y poder ciclónico.

Elsa Tió vibes, por Artist.com

7. Las Locas mujeres de Gabriela Mistral

Tan prolífica como audaz, Gabriela Mistral le da voz y validez al ecosistema de emociones que la mujer latinoamericana esconde por pura supervivencia. Cada poema tiene por título un diagnóstico social—“la ansiosa,” “la abandonada”, “la desasida”—y asimismo disecta cada uno. Mistral no se inventa nada, sino que escucha a las mujeres del mundo y pone a volar sus historias más dolorosas.

La alquimia del grito, por Artstation

La poesía latinoamericana podría ser su propio artículo, en cuanto a la expresión liberada de la mujer. Como la prosa sigue siendo más territorio masculino aún que la poesía (y eso podría ser bastante decir), sigo aquí en mi misión de separar los gigantes de los molinos. Algunas menciones muy honorables son los ensayos de Ana Lydia Vega y la obra poética de Alfonsina Storni (si a alguno le apetece ver como una mujer en pleno siglo XIX le hace frente al doble estándar de la castidad y la pureza, de tal forma que al sol de hoy aplica).

¡Feliz mes de la herencia hispana!

Featured image via Pinterest

 

The featured image is a picture of a large bookshelf stuffed with books.

5 Books by Latinx Authors You Have to Check Out In 2017

When many of us take a look at our bookshelves, we might not see diversity in terms of the authors that write our favorite novels. There are so many great books coming out this year from diverse writers.

 

Here are just a few 2017 books from remarkable authors such as Carmen Maria Machado to Jenny Torres Sanchez.

 

1. Her Body and Other Parties by Carmen Maria Machado

 

The cover of Her Body and Other Stories, which shows some pink fabric being wrapped up by a snake.

Image Courtesy of Amazon

 

This debut collection includes a wild novella that reinvents Law & Order: SVU as a tale featuring ghosts and other fantastic creatures. From Graywolf Press, Machado’s first release has been long awaited, and readers should be eager to experience her humorous yet serious take on sci-fi and fables.

 

2. A Good Idea by Cristina Moracho

 

The cover of A Good Idea, which features an empty bathtub in a dead forest.

Image courtesy of Penguin Random House

 

Old friends Finley and and Betty plan to room together at NYU when Betty suddenly goes missing. Her boyfriend confesses, but the confession is thrown out. Set on discovering the truth behind her friend’s disappearance, Finley is on the case. The problem is the disappearance is much worse than anybody initially imagined. 

 

3. The Education of Margot Sanchez by Lilliam Rivera

 

The Cover of Margot Sanchez, which features a black and white sketch of a young girl.

Image courtesy of Amazon

 

After being forced to work in her family supermarket because she used her dad’s credit card, Margot Sanchez must climb her way back up the high school social strata. Plus, there’s that amazing beach party she absolutely, 100% must attend, and nothing will stop her.

 

4. They Both Die at the End by Adam Silvera

 

The cover of They Both Die at the End, which features two silhouettes walking on a boardwalk. The backdrop is a twilit NYC skyline.

Image courtesy of Harper Collins

 

When two strangers, Mateo Torrez and Rufus Emeterio, are alerted that they’re going to die that day, they both come up with the same idea. They have to make a new friend. Good thing there’s an app for that. When Mateo and Rufus meet, they must fit as many experiences as they can in the little time they have left. Let’s just hope the title is misleading.

 

5. Because of the Sun by Jenny Torres Sanchez

 

The cover of Because of the Sun, which features several silhouettes standing near a water tower, all in a purple and gold color palette.

Image courtesy of Penguin Random House

 

Dani never felt quite at home at home. Her mother was apparently cold-hearted, and her sudden death didn’t help matters. After her mother’s passing, Dani must live with her previously unknown aunt in New Mexico. Once her relationship with her aunt thaws, Dani learns more about her mother’s story. For better or worse, she has to face the truth.

 

Featured image courtesy of The University of Cambridge.