Five Urban Legends of Latinx Dead Women Ending Unfaithful Men / Cinco leyendas de mujeres espeluznantes cazando hombres infieles

The underground universe of rumors and urban legends doesn’t appear to have escaped the powerful rivers of doneness exuded by every Latinx and Hispanic woman ever (whether they are aware of it or not). So, in addition to our rich tradition of signed-sealed-delivered official literature, we have a colorful scope of frightening phantasmagoric characters in our oral traditions. The motives behind these stories are mildly reminiscent of some of the gorier tales by the brothers Grimm, in which heroes would go on journeys where they lose fingers and bargain with the devil’s grandmother, all so parents could have a cold, …

The underground universe of rumors and urban legends doesn’t appear to have escaped the powerful rivers of doneness exuded by every Latinx and Hispanic woman ever (whether they are aware of it or not). So, in addition to our rich tradition of signed-sealed-delivered official literature, we have a colorful scope of frightening phantasmagoric characters in our oral traditions. The motives behind these stories are mildly reminiscent of some of the gorier tales by the brothers Grimm, in which heroes would go on journeys where they lose fingers and bargain with the devil’s grandmother, all so parents could have a cold, hard, factual story to scare their children into not to going into the forest alone. That seems to be the purpose of urban legends: to keep kids away from strangers, deep waters, and streets at night. While Latinx urban legends are no exception, once we trace the roots of them back to their beginnings, they start to seem more like stories to scare grown men out of cheating and, frankly, women out of marriage.

Bugs and Daffy hunting hunters before it was cool, via Tenor

I cannot pinpoint the origin of these stories—whether it’s men or women who can take the credit for planting their seeds—but plenty of them have the following in common: a female monstrous creature with a traumatic past regarding men, and a vengeful motive amongst the living. More specifically, dead women luring, haunting, and killing men who cheat on their wives, abandon longtime mestiza partners for European brides, and/or are predatory to young girls.

I do, via Elizabeth Reninger

Often these characters are telenovela-like in that they won’t stop at getting vengeance from an abusive partner, but will commit murder, eat babies, burn houses, and just plain spook passersby. Also, a lot of these monstrous women’s origin stories are disturbing, over the top, and kind of metal, in a I-see-you-but-don’t-think-I’ll-partake kind of way. These are horror stories, I guess, so what can we expect? Since Hispanic Heritage Month is coming to a close, and Halloween approaches, I give you a festive list of these legendarily frightening specters.

1.La muelona (Colombia)

La muelona gets her name from her distinctive teeth (“muelas”), due to whose remarkable size and power, she is always showing, and, thus, always appears to be smiling. She is described as a particularly unsettling sort of vampire—an attractive woman with long hair, penetrating eyes, and a nasty bite—with a specific appetite for libidinous men (namely gamblers, adulterers, and alcoholics), whom she has vowed to take vengeance on. She has the particularity of not attacking men with a home, a pregnant wife, or newborn children. According to folklore, she appears on the side of the road, luring men with her looks and tearing them to shreds with her teeth once they are in her arms.

Perhaps not indeed, via WordPress


2. La llorona (Mexico, Venezuela, Southwestern US)

This one is so common, we have an extremely popular song about her along with plenty of variations to the tale. In one version of the tale, la llorona (“the wailer” or “the weeping woman”) finds out her husband is having an affair, and in a moment of anguish, drowns their children in the river. Immediately appalled at her crime, she drowns herself right after. In another version of the tale, she is not married to the father of her children, and she murders them so he won’t take them away to be raised by his legal wife. This version smells strongly of Latin American racial relationships, where a criollo from strict Spanish descent had some kind of relationship with a mestiza (a woman of mixed racial heritage), often having children with her and living with her until he decided to marry a Spanish woman of breeding, and leave the mestiza in the lurch with her reputation and opportunities in shambles. In some cases, if they conceived a child of white enough appearance, the father would take it and raise it in his official household away from its birth mother. This episode of systemic racism deserves a vengeful spirit, right?

A Frida Kahlo-looking llorona with no time for anyone’s crap, via Pinterest

3. La sayona (Venezuela)

Originally named Casilda (thank you very much), la sayona found out her husband was being unfaithful to her with (wait for it) her mom, so she ran home and set her house on fire with him in it. Then, she ran over to her mom’s place and killed her too. As her mother is bleeding to death, she inflicts upon Casilda a curse to avenge all women by killing their unfaithful husbands, and so Casilda becomes la sayona.

Everyone listening to that story, via Youtube

4. La descarnada (Ecuador, Nicaragua, México, El Salvador)

This spooky gal appears to men who are adulterers while they are driving on the road. Her thing is to get men to pull over, and then ask for a ride or a cigarette. Once she is in the car and the driver attempts to caress her, her skin starts to crumble and fall around her, revealing herself as a bare, rotting skeleton. Cute.

Gotcha, via Pinterest

5. La siguanaba

This one cracks me up. La siguanaba is a naked or scantily clad woman with a face covering who appears to men in forests. When men follow her and try to touch or grab her, la siguanaba turns around, removes the cover from her head, and shows her horse’s face, sending the dude flying backwards and either dying of fright or becoming sick. BRB, purchasing a horse mask for my commutes.

You were saying? via WordPress

There are plenty who didn’t make this list due to the fact that they don’t specifically prey on libidinous men. It seems like almost every female monster in latinx culture lures men in some kind of sexual way before revealing herself as a fearsome creature, and that holds some collective psychological weight. Speaking of collective psychological weight, notice the common factor of male fear of women who can turn their sexual power on its head: what if your toxic masculinity isn’t the tool you need to keep the world in your hands, but can actually cause your death? What a thought to sip some hot tea to…

Happy Autumn, folks.

Cinco leyendas de mujeres espeluznantes cazando hombres infieles

Las mujeres latinas e hispanas llevamos generaciones y generaciones sobresaturadas del machismo rampante que nos rodea—a nivel consciente o subconsciente, dependiendo del caso—y este nivel de hartura se ha filtrado en lo que viene a ser nuestra tradición oral de mitos y leyendas fantasmagóricas, que al lado de nuestra copiosa tradición literaria, luce igual de rica. El motivo de estos mitos viene a parecerse al de los cuentos de los famosos hermanos Grimm, en los cuales sus personajes pierden dedos y hacen tratos con la abuela del diablo con tal de que los padres del mundo tengan razones empíricas para insistir que los hijos no se jueguen a la orilla de las aguas profundas, hablen con extraños o anden solos de noche. En el caso de estas leyendas en particular—protagonizadas por espectros de mujeres temibles—no obstante, parece ser que su motivo es quitarles a los hombres de la cabeza la idea de ser infieles, y a las mujeres, la idea de casarse.

No está claro si fueron hombres o mujeres quienes pusieron las semillas de estos cuentos, pero casi todos tienen una serie de factores en común: una mujer monstruosa con un pasado traumático y un motivo de venganza entre los vivos. Por lo general, se trata del fantasma aterrador de una mujer que acecha a los adúlteros, a los que han dejado a una novia seria mestiza para casarse con una europea (así son algunas de sus historias de origen) y a los hombres hechos y derechos que acosan a las niñas.

Algunos de estos personajes parecen sacados de una telenovela, ya que no es suficiente con vengarse de un abusador, sino que además cometen asesinatos, comen niños, queman casas y aterrorizan a quienes se les crucen de por medio. Son historias de horror—¿que se puede esperar? Ya que hoy culmina el mes de la herencia hispana y nos hallamos en plena temporada de Halloween, aquí les dejo una lista festiva y fantasmagórica de algunas de estas espectros aterrorizantes.

1. La muelona (Colombia)

La muelona deriva su nombre de su potente dentadura, que debido a su tamaño siempre luce, y así parece estarse riendo siempre. Se le describe como a una especie de vampiro—una mujer atractiva de cabello largo, ojos penetrantes y una mordida mortal—con un apetito especial por los hombres libidinosos (entiéndase, los adúlteros, los aficionados del juego y las apuestas y los alcohólicos). La muelona tiene la particularidad de dejar tranquilos a los hombres con un hogar, una esposa encinta o niños recién nacidos. Dice la leyenda que esta depredadora se aparece en las carreteras, atrayendo a los hombres con su apariencia y luego destrozándolos a mordizcos al tenerlos en brazos.

2. La llorona (México, Venezuela, Sudoeste de EE.UU)

Ésta es tan famosa que tiene una canción con su nombre y un sinnúmero de versiones de su historia. De acuerdo a una versión de esta leyenda, la llorona encuentra a su marido siéndole infiel y como castigo ahoga a los hijos que tiene con él. Arrepentida de inmediato, la llorona se suicida por el mismo modo. En otra versión, sus hijos son ilegítimos y los ahoga para que el padre no se los lleve a ser criados por su esposa legítima. Esta versión suena potentemente a las jerarquías raciales que hasta el otro día se daban por debajo de la mesa en Latinoamérica, en la cual un criollo de ascendencia completamente europea convivía con una mujer mestiza, en muchas ocasiones teniendo hijos con ella, hasta decidir dejarla con la reputación y las oportunidades hechas añicos para casarse con una joven española de mejor cuna. En algunos casos, si los hijos que resultaban de la primera relación pasaban por blancos, el padre se los llevaba para criarlos como hijos de su esposa legítima, lejos de su madre. Decreto que este episodio de racismo y machismo sistémico merece un espíritu vengativo, ¿no creen? Todo el mundo cree.

3. La sayona (Venezuela)

Llamada originalmente Casilda (muchas gracias), la sayona se convierte en monstruo luego de encontrar a su marido siéndole infiel con nadie más ni nadie menos que su propia madre. Casil prende su casa en fuego con su marido adentro y luego corre a casa de su madre y la mata a ella también. Con sus últimas palabras, la madre de Casilda echa sobre su hija la maldición de tener que vengar a las mujeres para siempre, matando a los hombres infieles, y así se convierte Casilda en la Sayona.

4. La descarnada (Ecuador, Nicaragua, México, El Salvador)

Esta chica espeluznante se aparece en las carreteras de noche y pide aventones o cigarrillos a los conductores casados con tendencias extramaritales. Su modus operandi es que, al ocupar el asiento de pasajero y en cuanto el conductor se incline a tocarla o acariciarla, se le desgrana la piel y el cuerpo completo hasta revelar un esqueleto putrefacto. Qué monada.

5. La siguanaba (Centroamérica, México)

Ésta me da vida. La siguanaba es una mujer desnuda o semidesnuda que lleva la cabeza cubierta y se le aparece a los hombres en los bosques. Cuando los hombres la siguen e intentan agarrarla, la siguanaba se voltea, se descubre la cabeza y revela su rostro de caballo, catapultando así hacia atrás a quien la ve, matándolo del susto o enfermándolo. Con el permiso, voy a comprar una careta de caballo para ir a trabajar.

Hay bastantes que no están en esta lista debido a que no acechan específicamente a los hombres libertinos. Parece ser que en casi todas las leyendas en las que aparecen estas mujeres, las mismas ponen alguna especie de trampa sexual antes de revelarse como monstruos asesinos ante sus víctimas; me atrevo a sugerir que la relevancia psicológica de este miedo colectivo. Hablando de psicología colectiva, hablemos del pavor masculino hacia la mujer que puede en un abrir y cerrar de ojos poner de cabeza la hegemonía de la sexualidad masculina: ¿y si la masculinidad tóxica no fuese la herramienta que mantendría el mundo en manos de los hombres tóxicos, sino una conducta que pudiera traerles la muerte?

Feliz otoño, señores.

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