‘The Poet X’: WOC Representation and Sexual Tropes / ‘Poet X’: Representación de MDC y Tropos Sexuales

‘The Poet X’: WOC Representation and Sexual Tropes

First thing first, happy Hispanic Heritage Month, bookworms! I hope every month, but especially this month, you realize the importance and value of your unique voice. If you clicked on this article it means that you’re a relentless fan of Elizabeth Acevedo (like myself) and The Poet X is in your top five. As it should. The novel is remarkable for an array of reasons, but what makes it stellar is Acevedo’s capability to create three-dimensional figures while not falling into the tired ‘spicy Latina,’ trope we’re unfortunately familiar with. Yes folks it’s possible. Acevedo’s novel is refusing the hypersexualized (and offensive) tropes often plaguing WOC representation in media. What better way to celebrate Hispanic Heritage Month?

The Poet X book cover
Image via Medium

Just in case you’re unfamiliar (or one of those people who enjoy reading spoilers before reading, no judgment) ; The Poet X masterfully blends YA and poetry to tell the story of Xiomara. Xiomara is an Afro-Latina teen from Harlem who struggles to accept her new body, is finding out there’s power in her sexuality, and battling with religious parents who suffocate her. Not to mention her pen game? Out of this world. If you’ve read my articles prior, you know how much I love this novel. This book took me on a journey of self-love and self-reflection I’m still shook from. Throughout the novel it’s clear Acevedo’s mission for Xiomara isn’t to succumb to a trope. She’s not a ‘spicy Latina’; she’s not only utilized for her curves, reminding her peers constantly that she’s ‘fiery’ nor some sultry temptress. Cue Sofia Vergara in Modern Family or Danny Phantom’s Paulina. It’s when her body is respected and she begins to take power in her sexuality does she feel beautiful (and rightfully so).

Yes, Xiomara is curvy, but she doesn’t want that to define her, in fact, she wants people to see past her body. The entire novel is a journey of Xiomara on self-acceptance of her new body; a journey many women can relate to. The constant slut-shaming and hyper-sexualizing from those in her circle make her insecure, not flirtatious. One of my favorite poems states “When your body takes up more room than your voice you are always the target of well-aimed rumors…I’ve forced my skin just as thick as I am”.

Image via Hispanic-Latino Affairs

The age-old trope of ‘spicy Latina’ needs to be laid to rest (don’t even get me started on the sassy black woman). The constant fetishization of this stereotype has given us nothing but flat characters and short-changed an entire community. Storytellers need to take a page from Elizabeth’s book (feel free to buy it first) and realize there isn’t one way to be Latinx. Latinx encompasses various races, cultures, and ultimately diverse stories. Happy reading!

‘Poet X’: Representación de MDC y Tropos Sexuales

Primero lo primero, feliz Mes de la Herencia Hispana, ¡lectores! Espero que cada mes, pero en especial este mes, se den cuenta de la importancia y del valor de tu voz única. Si entraste a este articulo, significa que eres un fan implacable de Elizabeth Acevedo (como yo lo soy), y que Poet X esta entre tus cinco favoritos. Como debería. Esta novela es notable por varias razones., pero lo que la hace estelar es la capacidad que Acedevo tiene para crear figuras tridimensionales sin caer en el viejo tropo de la ‘latina ardiente,’ tropo con el cual somos desafortunadamente familiares. Si, gente, es posible. La novela de Acevedo se rehúsa a caer en los tropos hipersexuales (y ofensivos) que a menudo plagan la representación de mujeres de color en los medios. ¿Qué mejor manera de celebrar el Mes de la Herencia Hispana?

Poet X (Puck) (Spanish Edition) de [Elizabeth Acevedo, Silvina Elena Poch]

imagen por amazon

En el caso de que aún no conozcas la novela (o seas de esas personas que les gusta leer spoilers antes de leer el libro, sin juzgar); Poet X mescla literatura juvenil y poesía magistralmente para contar la historia de Xiomara. Xiomara es una adolescente Afro-latina de Harlem que lucha con aceptar su nuevo cuerpo, que encuentra que hay poder en su sexualidad, y lucha con sus padres religiosos que la sofocan. ¿Y sus habilidades liricas? Fuera de este mundo. Si has leído mis artículos pasados, sabes cuánto amo esta novela. Este libro me llevo en un viaje de amor propio y reflexión que aún me tiene impactada. A lo largo de la novela queda claro que la misión de Acevedo para Xiomara no es sucumbir a un tropo. No es una ‘latina ardiente,’ no es utilizada por sus curvas, recordándole a sus compañeros constantemente que no es ‘ardiente’ ni tentadora. Señal a Sofia Vergara en Mordern Family o Paulina en Danny Phantom. Es cuando su cuerpo es respetado que comienza a tomar poder en su sexualidad y se siente hermosa (y con todo derecho).

Porque si, Xiomara tiene curvas, pero no quiere que eso la defina, en realidad ella quiere que la gente vea más allá de su cuerpo. La novela es el viaje de Xiomara hacia la aceptación de su nuevo cuerpo; un viaje en el que muchas mujeres se pueden ver reflejadas. La constante hipersexualizacion y tilda de prostituta de parte de aquellos en su círculo social la hace sentir insegura, no coqueta. Uno de mis poemas favoritos dice “Cuando tu cuerpo toma más espacio que tu voz siempre eres el blanco de rumores…He forzado a mi voz a ser tan gruesa como yo.”

Imagen por Hispanic-Latino Affairs

El viejo tropo de la ‘latina ardiente’ necesita ser dejado por muerto (y no me hagan comenzar con el de la mujer negra descarada). La constante fetichización de este estereotipo no nos ha dado nada más que personajes planos y dejar cortos de cambio a una comunidad entera. Otros narradores necesitan tomar una página del libro de Elizabeth (siéntase libres de comprarlo primero) y darse cuenta de que no hay solo una manera de ser latinx; latinx abarca varias razas, culturas, y últimamente diversas historias. ¡Feliz lectura!

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